Leben

Auspacken der Urban Legend of Drug-Laced Halloween Candy


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Ich gebe zu, ich bin ein Trottel für eine gruselige Geschichte. Als Kind der 80er Jahre war nichts so beängstigend wie der Gedanke, dass jemand eine Rasierklinge oder Drogen in meine Sammlung von Halloween-Süßigkeiten stecken könnte.

Also habe ich das meiste meiner Schwester gegeben.

Scherz! Ich hatte damals eine Erdnussallergie, aber ich habe mich an meinen Hershey's und Milky Ways und Twix gewöhnt und… sorry, ich wurde dorthin mitgerissen. Ich aß meine Favoriten, nachdem ich sichergestellt hatte, dass keine böse Hexe sie manipuliert hatte.

Als Erwachsener schaue ich auf die Idee zurück, dass die Leute sich mit Kindern anlegen wollten. Das Konzept lebt immer noch in Form von neuen Warnungen an jedem Halloween, damit die Eltern die Süßigkeiten sorgfältig prüfen. (In diesem Jahr liegt der Schwerpunkt auf THC-geschnürten Leckereien. Aber darauf komme ich noch…)

Ich fragte mich, ob irgendwelche Beweise diese Bedenken untermauern oder ob es tatsächlich nur eine urbane Legende ist. Packen wir es aus.

Ursprünge der Drogen- oder manipulierten Bonbon-Angst

"Die Vorstellung, dass man etwas Ekelhaftes oder Gefährliches konsumiert, ist in urbanen Legenden ein sehr gängiges Thema", sagt Joel Best, Ph.D., Autor und Professor am Institut für Soziologie und Strafrecht der Universität von Delaware. "Und auch die Idee, dass es Leute gibt, die dies ohne guten Grund tun, ist eine weit verbreitete urbane Legende."

Best hat sich seit den späten 60ern mit abweichendem Verhalten befasst und interessierte sich für das, was heute als „Halloween-Sadismus“ bezeichnet wird - das Konzept, dass Leute Kinder unter Drogen setzen oder versuchen, sie auf andere Weise durch ihre Süßes-oder-Saures-Beute zu töten .

In den 80er Jahren suchten die besten Nachrichtenartikel aus den späten 50er Jahren nach Hinweisen auf Halloween-Sadismus. Er aktualisiert seine Recherchen jedes Jahr und schien daher der richtige Ansprechpartner zu sein.

"Ich sehe keine Beweise dafür, dass dies tatsächlich passiert ist", sagt er. „Jetzt kann man natürlich nicht beweisen, dass es nie passiert ist. Aber das wäre eine große Neuigkeit. Wenn jemand von einem vergifteten Halloween-Bonbon vergiftet wird und stirbt, wird das landesweit bekannt. “

Am besten fand man fünf Fälle in Nachrichtenberichten, die dem Halloween-Sadismus zugeschrieben wurden. Aber als die Information zum ersten Mal herauskam, fehlte der Öffentlichkeit die ganze Geschichte. Der bekannteste Vorfall ereignete sich 1974 in Texas.

Der achtjährige Timothy O'Bryan starb, nachdem er Halloween-Bonbons gegessen hatte. Sein Vater Ronald, der später im Gefängnis als „Candy Man“ bezeichnet wurde, wurde schließlich durch eine tödliche Injektion hingerichtet, weil er seinem Sohn einen mit Cyanid versetzten Pixy Stix gegeben hatte. Laut Staatsanwaltschaft bestand sein Ziel darin, eine Versicherungspolice abzuschließen, die er für Timothy abgeschlossen hatte.

Keiner der fünf Todesfälle, die ursprünglich im Zusammenhang mit dem Halloween-Sadismus standen und die Best in seinen Nachforschungen entdeckte, wurde von einem Psychopathen aus der Nachbarschaft begangen. Alle wurden später anderen Ursachen zugeschrieben, beispielsweise einer Herzerkrankung oder einem Kind, das in den Heroinvorrat seines Onkels geriet.

Ein Muster zu den Jahresängsten

Das Beste ist, dass mit dieser urbanen Legende etwas anderes im Spiel ist, abgesehen von sensationellen Nachrichtenberichten.

"Eines der Dinge, die mich wirklich interessieren", erklärt er, "ist, dass es dieses Muster gibt, in dem im September etwas Schlimmes passiert, und das sich dann in wirklich intensiven Ängsten vor Halloween niederschlägt."

Er nennt das Beispiel der "Tylenol-Morde" in Chicago Ende September und Anfang Oktober 1982. Sieben Menschen starben, nachdem sie Tylenol-Kapseln konsumiert hatten, die mit Kaliumcyanid versetzt waren. Der Vorfall hatte einen massiven Rückruf zur Folge und führte zu neuen Richtlinien der Food and Drug Administration, um nicht verschreibungspflichtige Medikamente manipulationssicher zu machen.

"Das hat zu all diesen Warnungen geführt:" Oh Gott, du musst wirklich auf die Leckereien deiner Kinder zu dieser Jahreszeit achten ", sagt Best.

Ein weiteres berüchtigtes Beispiel sind die Terroranschläge vom 11. September. "Es gab all diese Legenden, in denen Terroristen mit Halloween-Bonbons in Aufruhr versetzt wurden", sagt Best über Halloween im Jahr 2001.

Halloween ist ein notorisch gruseliger Feiertag, aber es geht auch um Unschuld und Nostalgie, wenn wir zusehen, wie Kinder als ihre Lieblingssuperhelden auf Zucker stehen. Die Kombination davon kann sich auf unsere schlimmsten alltäglichen Ängste auswirken.

„Wir sind von apokalyptischen Szenarien umgeben, die alle zusammenbrechen werden“, erklärt Best unter Berufung auf Atomkriege, wirtschaftlichen Zusammenbruch und Roboteraufstände, um nur einige zu nennen. "Wir übersetzen diese völlig unüberschaubaren Ängste vor der Hölle in einen Papierkorb", fügt er hinzu, "und machen daraus:" Wir werden unsere Kinder durch Gott beschützen. "

Mit anderen Worten, die Inspektion des Süßigkeitenvorrats der Kinder bietet einige Minuten Kontrolle über alle Unbekannten auf der Welt. Es kann auch einem Elternteil versichern, dass es seinen Kindern recht macht.

Was ist mit den Drogen in der Süßigkeit?

"Was dieses Jahr passiert, ist wirklich interessant", sagt Best, "ist die dampfende Panik, die letzten Monat einsetzt." Und dann gibt es diese Idee von "Nun, THC könnte in Halloween-Süßigkeiten sein." Ich denke, wir nehmen das, was es in den Nachrichten gibt, und überarbeiten es so, dass es zur zeitgenössischen Legende passt. “

Wieder einmal warnen Behörden und Nachrichtenagenturen die Eltern, Süßigkeiten zu inspizieren. Der neue Schrecken kommt, nachdem die Polizeibehörde in Johnstown, Pennsylvania, eine Erklärung herausgegeben hat, dass sie bei der Erfüllung eines Durchsuchungsbefehls „Nerds Rope“ mit THC gefunden haben. Die Artikel sind mit der Aufschrift "Nur für medizinische Zwecke" versehen und enthalten die Aufschrift "400 mg THC pro Seil".

Grundsätzlich können wir theoretisieren, dass die Polizei den Marihuana-Vorrat von jemandem gefunden hat.

"Jemand hat mich darauf hingewiesen, dass eines der Probleme mit diesem essbaren Marihuana sehr teuer ist", sagt Best. "Dann werden die Leute wahrscheinlich kein großes Päckchen Gummibärchen bekommen und sie an die Kinder in der Nachbarschaft verteilen."

Und das war die ganze Zeit die Absurdität der urbanen Legende des Halloween-Sadismus.

"Als ich in Baltimore City lebte", sagt John Winston Heacock aus Nashville, "gingen wir einfach davon aus, dass Leute mit Drogen sie nicht einfach verraten würden." Rasierklingen waren eine andere Geschichte “, fügt er hinzu. "Aber wir Kinder benutzten das als Ausrede, um Äpfel nicht als Leckerbissen von den Killjoys zu nehmen, die" gesunde "Snacks gaben."

Ignoriere einfach das Drama

"Meiner Ansicht nach", sagt Best, "ist das, wenn Sie zu jemandem sagen:" Warum sollte jemand das tun? " und die Antwort lautet: "Nun, das ist genau das, was sie tun." Dies ist ein ausgezeichnetes Zeichen dafür, dass Sie es mit einer zeitgenössischen Legende zu tun haben. "Seine Argumentation basiert auf seiner jahrzehntelangen Forschung über abweichendes Verhalten. "Diese Leute hatten immer Gründe für das, was sie taten."

Trotzdem ist es immer eine gute Idee, die Halloween-Sicherheitstipps der FDA zu befolgen. Abgesehen von Sadismus sind allergische Reaktionen und Ersticken sehr reale Gefahren des Urlaubs.

Und wenn Sie jemanden über Halloween-Sadismus in Panik sehen, schicken Sie ihm diesen Artikel. Oder teile ein essbares mit ihnen und schaue dir dieses YouTube-Video zusammen an. Fröhliches Halloween!

Jennifer Chesak ist eine freiberufliche Buchredakteurin und Schreiblehrerin aus Nashville. Sie erwarb ihren Master of Science in Journalismus an der Northwestern's Medill und arbeitet an ihrem ersten Roman, der in ihrem Heimatstaat North Dakota spielt.

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